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Uma prova de que não estamos sozinhos no Universo? Cientistas descobrem um Irmão "perdido"do Nosso Sol!

quarta-feira, 11 de junho de 2014.
Embora ainda não tenhamos encontrado vida fora da Terra, descobrimos um novo membro da família da nossa Estrela Mãe, o irmão do Sol.

Ele é conhecido como HD 162826, uma estrela que surgiu a partir da mesma nuvem de gás e poeira que a nossa estrela-mãe. Isto significa que eles são compostos do mesmo material, do mesmo pó de estrela.

Em última análise, este é o equivalente cosmológico de partilha do mesmo "DNA". O estudo publicado deste achado está programado para aparecer na próxima edição do "Astrophysical Journal".

HD 162826 foi identificado como um irmão solar por Ivan Ramirez e sua equipe da Universidade do Texas em Austin. É na verdade, um parente um pouco distante, uma vez que está localizado a 110 anos-luz de distância, na constelação de Hércules. 

É certo que, 110 anos-luz pode parecer muito longe; no entanto, considerando os bilhões de anos que se passaram desde os seus primeiros dias na nuvem de poeira, 110 anos-luz de diâmetro é rua estelar. 
HD 162826 não é visível a olho nu, mas pode ser visto com binóculos
de baixa potência, 
no céu à noite, perto da brilhante estrela Vega .
Os cientistas foram capazes de determinar que esta estrela veio da mesma nuvem de poeira que o nosso Sol, devido à sua localização e composição química. 

Originalmente, havia 30 candidatos potenciais. A equipe de Ramirez foi capaz de comparar isso com a nossa estrela usando uma espectroscopia de alta resolução para determinar a composição química das estrelas. Em seguida, as órbitas de todas as estrelas (que tinha sido previamente selecionadas) foram desenhadas. 

Em última análise, a análise química e os cálculos orbitais selecionaram o nosso Sol, com um irmão da: HD 162826. 

Infelizmente, existe apenas uma pequena probabilidade de que o HD 162826 tenha planetas que suportam vida como a nossa, já que principalmente a estrela aparenta não estar "segurando" nenhum planeta. 

Os planetas mais fáceis de detectar são os gigantescos em tamanho, como Júpiter, o que torna sua estrela oscilar enquanto orbita ao redor. Até o momento, nenhum desses planetas foram descobertos em torno de HD 162826. Embora os estudos ainda não descartaram a presença de planetas terrestres menores. 

Mas Ramirez diz que quando estas estrelas se formaram na nuvem de poeira inicial, os impactos entre planetoides podem ter separado alguns pedaços. Esses pedaços de rocha, por sua vez, podem ter viajado entre vários sistemas solares, possivelmente levando a vida primitiva a Terra. "Então, você poderia argumentar que os irmãos solares são candidatos-chave na busca por vida extraterrestre", Ramirez disse em um comunicado. 

Mais estudos serão necessários para determinar o quanto esta estrela é semelhante a nossa e se ela hospeda ou não planetas potencialmente capazes de abrigar vida.

Crédito: Ivan Ramirez / Tim Jones / McDonald Observatory

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