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A Galáxia Perdida

quarta-feira, 27 de março de 2013.
The Lost GalaxyEsta imagem mostra a galáxia NGC 4535, na constelação de Virgem, sobre um fundo repleto de tênues galáxias distantes.
A sua aparência quase circular significa que a vemos praticamente de face (implantação).
No centro da galáxia, vemos uma estrutura em barra bem definida, com faixas de poeira que se curvam acentuadamente antes que os braços espirais saiam das pontas da barra.
A cor azulada dos braços espirais indica a presença de um grande número de jovens e quentes estrelas.
No centro, no entanto, estrelas mais velhas e frias dão um tom amarelado ao bojo (saliência em forma convexa)  da galáxia .

Esta imagem foi obtida com o instrumento FORS1 montado num dos telescópios principais de 8,2 metros do “Very Large Telescope” do ESO.
Esta galáxia, que pode também ser vista através de telescópios amadores pequenos, foi inicialmente observada por William Herschel em 1785.
Quando observada através de um pequeno telescópio, NGC 4535 tem um aspecto difuso e fantasmagórico, o que inspirou o proeminente astrônomo amador Leland S. Copeland a dar-lhe o nome de “Galáxia Perdida” nos anos 1950.

A NGC 4535 é uma das maiores galáxias do aglomerado da Virgem, um aglomerado de grande massa com 2000 galáxias, situado a cerca 50 milhões de anos-luz de distância.
O aglomerado da Virgem não é muito maior, em termos de diâmetro, do que o Grupo Local - o conjunto de galáxias ao qual pertence a nossa galáxia a Via Láctea - no entanto, contém quase cinquenta vezes mais galáxias.
Crédito: ESO

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