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O Caranguejo do Céu!

quarta-feira, 13 de fevereiro de 2013.


Quando olhamos o Famoso Caranguejo do Céu estamos observando o remanescente da espetacular "Morte" de uma estrela, conhecida como Supernova, na constelação de Touro.

A Nebulosa do caranguejo é catalogada como M1, o primeiro na lista de famosos de Charles de coisas que não são cometas. Na verdade, o caranguejo é agora conhecido por ser um remanescente de supernova, uma nuvem em expansão dos restos da explosão de uma estrela massiva.

O nascimento violento do caranguejo foi testemunhado pelos astrônomos no ano 1054. Mais ou menos 10 anos-luz de hoje, a nebulosa ainda está expandindo a uma taxa de mais de 1.000 quilômetros por segundo. Quer assistir a nebulosa do caranguejo expandir? 

Confira esta animação vídeo (vimeo) comparando uma imagem de M1, tirada em 1999 no Observatório Europeu do Sul, com esta, tomada em 2012, no centro de céu Mt. Lemmon. 


A Nebulosa do Caranguejo é o resultado de uma explosão supernova cheia de filamentos misteriosos que além de ser tremendamente complexos, parecem ter menos massa do que uma supernova original. 

Agora, quase mil anos depois, um objeto super denso - chamado de estrela de nêutrons, ou pulsar - deixada pela explosão, é visto expelindo uma tempestade de partículas de alta energia para o campo de destroços conhecida como Nebulosa do Caranguejo. 
A Nebulosa do Caranguejo (Crab Nebula), também conhecida por M1 ou NGC 1952, se estende por cerca de 10 anos-luz e está há 6.500 anos-luz de nós na Constelação de Touro. É o mais brilhante remanescente de supernova do céu cujo centro é marcado pela “Crab Pulsar”, que significa “Pulsar1 do Caranguejo”, e que é uma fonte de comprimento de onda de rádio e raio X. Este remanescente é originário de uma estrela que explodiu como uma supernova em 1054 d.C.. A supernova foi visível por 23 dias, e brilhou quatro vezes mais do que o planeta Vênus. Foi possível visualizar a supernova a olho nu em céus noturnos por quase dois anos antes de seu desaparecimento gradual.

O que podemos ver hoje é o material gasoso ejetado pela explosão estelar. Este material está se afastando do centro da nebulosa a uma velocidade de 1800 Km/seg. No núcleo da nebulosa está uma estrela de nêutrons ou uma pulsar extremamente densa, que rota 30 vezes por segundo.

NGC 1952 foi descoberta pelo astrônomo britânico John Bevis em 1731. Posteriormente, Charles Messier observou e catalogou M1 em 1758 enquanto procurava pelo cometa Halley. Esta foi a inspiração de Messier para desenvolver uma lista de todos os objetos celestes que não se enquadravam como cometas. 

A nebulosa do caranguejo é o único remanescente de supernova do catalogo de Messier, e é uma das poucas supernovas observadas em nossa galáxia a Via Láctea.

Créditos das imagens: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (ASU)
Crédito da Animação: Adam Block

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