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Explosão rara pode ter criado o mais novo buraco negro de nossa Galáxia!

quarta-feira, 13 de fevereiro de 2013.
A imagem altamente distorcida do remanescente de supernova mostrado ao lado pode conter o mais novo buraco negro formado em nossa galáxia Via Láctea. 

As explosões de supernovas que destroem estrelas massivas são geralmente simétricas, fazendo com que o material estelar seja expelido mais ou menos uniformemente em todas as direções. No entanto, na supernova W49B, o material perto dos pólos foi ejetada a uma velocidade muito mais elevada do que o material que emana de seu equador. 

Ao traçar a distribuição e quantidade de diferentes elementos no campo de destroços estelares, os pesquisadores foram capazes de comparar os dados do Chandra a modelos teóricos de como uma estrela explode. 

E uma das características peculiares do W49B, foi a descoberta de ferro em apenas metade da parte remanescente, enquanto os outros elementos, tais como: o enxofre e o silício foram espalhados . Trazendo, com isto, uma forte evidência de uma explosão assimétrica . 

Os autores da pesquisa também analisaram o tipo de objeto compacto da supernova que foi deixado para trás após a explosão. Na maioria das vezes, as estrelas massivas que colapsam em supernovas deixam um núcleo denso conhecido como estrela de nêutrons . E normalmente, os astrônomos podem detectar essas estrelas de nêutrons através de seu raio-X ou pulsos de rádio, embora às vezes uma fonte de raios-X é vista sem pulsações. Uma pesquisa cuidadosa dos dados do Chandra revelou qualquer evidência de uma estrela de nêutrons, o que implica que um objeto ainda mais exótico pode ter se formado na explosão, isto é, um buraco negro .

Este pode ser o mais jovem buraco negro formado na galáxia Via Láctea, com uma idade estimada de cerca de mil anos, quando vistos da Terra (ou seja, não incluindo o tempo de viagem de luz ). 

Um exemplo bem conhecido de um remanescente de supernova na nossa galáxia que provavelmente contém um buraco negro é SS433 . Este remanescente pode ter uma idade compreendida entre 17.000 e 21.000 anos, quando visto da Terra, tornando-o muito mais velho que W49B.

Os novos resultados sobre W49B, que foram baseadas em cerca de dois dias e meio de observação no Chandra, aparecem em um documento datado de 10 fevereiro de 2013 da revista Astrophysical Journal. Os autores do artigo são Laura Lopez, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), Enrico Ramirez-Ruiz, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, Daniel Castro, também do MIT, e Sarah Pearson, da Universidade de Copenhague, na Dinamarca.

O remanescente, chamado W49B, quando visto da Terra, está a uma distância de cerca de 26.000 anos-luz na constelação de Aquila.

A imagem combina imagens do Chandra, X-Ray Observatory da NASA, que aparece nas cores azul e verde, os dados do Very Large Array da NSF, em rosa, e os dados infravermelhos do Palomar Observatory, em amarelo.

Créditos: X-ray: NASA/CXC/MIT/L.Lopez et al.; Infrared: Palomar; Radio: NSF/NRAO/VLA

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